Есть зверь и пострашнее тигра

Давным-давно жил в густых зарослях камыша тигр. Однажды он сильно проголодался, целый день рыскал по лесу, но даже зайчонок ему не попался.

Уже в сумерках подошел тигр к деревне, слышит — в хижине громко плачет ребенок. Побежал тигр к хижине, думает: «Сейчас я его съем!»

Перепрыгнул через ограду, заглянул за дверь, видит — в хижине мать укачивает малыша:

— Не плачь, сыночек, баю-бай, усни, мой золотой!

Ребенок не унимается, еще громче плачет.

Мать говорит:

— Уймись, сынок! А то придет волк и съест тебя! Вон он идет!

А малышу хоть бы что. Плачет и плачет.

— Замолчи! — говорит мать. — Под окном тигр стоит.

Услышал это тигр, испугался, отошел в сторонку. Взяла мать на руки малыша, стала ходить взад и вперед по хижине.

— Сынок, сыночек, не плачь! Видишь, на полке хурма?

Ребенок вмиг успокоился. Тут тигр задрожал от страха и думает: «Всегда считалось, что страшнее тигра зверя нет. Оказывается, есть, и называется он — хурма! Этот зверь наверняка и больше меня, и сильнее… Вон как ребенок испугался — сразу умолк! Уберусь-ка я лучше отсюда подобру-поздорову, пока хурма меня не съела».

Подумал так тигр, прыгнул через ограду и был таков.

Перевод Вадима Пака