Как муллу проучили

Жил когда-то в одном ауле человек, по имени Хамид. Жил он со своей красавицей женой Зейнап в большой бедности. Оба они ходили на подённую работу, трудились не покладая рук, а разбогатеть никак не могли. Зато любили они один другого так, что все в ауле дивились:

— Смотрите, последние бедняки, а как весело и дружно живут — без споров, без раздоров!

Все люди на них радовались, только один мулла смотрел косо.

«И зачем,— думал он,— этому бедняку Хамиду такая красавица жена?..»

Однажды зимой Хамид отправился в лес за дровами. Вышел на какую-то полянку и видит — лежат два арбуза, такие огромные арбузы, каких он никогда в жизни не видывал. Подивился Хамид на арбузы, а еще больше тому, что выросли они зимой.

Сорвал Хамид один арбуз и поспешил в свою саклю, к жене.

— Смотри, какой диковинный арбуз я тебе принес!

Взял он нож и хотел было разрезать арбуз, но Зейнап сказала:

— Арбузы в нашей местности редкость, а зимой и подавно. Не лучше ли продать этот арбуз какому-нибудь богатому человеку и купить хлеба?

— Верно,— ответил Хамид.— Кому же отнести арбуз? Кто его купит?

— Неси его мулле. В нашем ауле он самый богатый,— сказала Зейнап.

Послушался Хамид жену и отправился с арбузом к мулле. Обрадовался мулла, купил арбуз и спросил:

— А нет ли у тебя еще второго такого арбуза? Хамид сказал:

— Есть еще один. Растет он на той же полянке, где я этот нашел.

— Принеси его мне,— сказал мулла,— и я тебе дам за него то, к чему ты прикоснешься рукой в моем доме. А если не принесешь, я приду к тебе в саклю и ты мне отдашь то, к чему я прикоснусь рукой!

Хамид согласился и радостно поспешил к жене. Идет он и думает: «Принесу мулле второй арбуз и, по нашему условию, прикоснусь рукой к сундуку, в котором мулла хранит свои деньги. Богато мы тогда заживем!»

Выслушала Зейнап мужа и спрашивает:

— Запомнил ли ты полянку, на которой растут арбузы?

— Еще бы не запомнить,— отвечает Хамид.— Эта полянка находится за нашим аулом, как раз с левой стороны, если идти в лес.

— Смотри торопись скорее, не то кто-нибудь найдет второй арбуз до тебя, и тогда будет беда!

— Какая же может случиться беда? — спрашивает Хамид.

— Придет мулла в нашу саклю, прикоснется рукою ко мне и уведет меня,— отвечает Зейнап.

В то время, когда они разговаривали, возле их сакли стояли два ученика муллы. Мулла подослал их, чтобы они узнали, как найти полянку. Ученики подслушали, побежали туда и сорвали арбуз.

Только они скрылись, пришёл на полянку Хамид. Смотрит туда-сюда: нет арбуза, пропал арбуз!..

С горя побрел Хамид куда глаза глядят. Долго он шел и вышел к какой-то широкой быстрой реке, уселся на берегу и раздумывает: как быть, что делать?.. Ничего придумать не может.

Вдруг слышит — кто-то кричит, на помощь зовет. Кинулся Хамид на голос и увидел в реке старика. Несет вода старика, никак он не может выбраться на берег, вот-вот на дно пойдёт, захлебнется. Не стал раздумывать Хамид, кинулся в реку и вытащил старика. Отдышался старик и спрашивает:

— Как мне благодарить тебя?

— Ничего мне не надо. Никто мне в моей беде не поможет,— отвечает Хамид.

— А ты все-таки расскажи, какая у тебя беда, может быть, я тебе добрый совет дам,— говорит старик.

Рассказал ему Хамид все — ничего не скрыл. Старик его выслушал и сказал:

— Возвращайся скорее в свою саклю и сделай так: пусть твоя жена взойдет по лестнице наверх и останется там. После этого пригласи к себе соседей, а когда они придут, пошли за муллой. Он, понятно, захочет притронуться рукой к твоей жене и увести ее. Услышит он ее голос, станет взбираться по лестнице наверх и обязательно возьмется рукой за перекладину. Тут ты при всех и скажи: «Ага, ты притронулся к лестнице — вот и бери ее!»

Весело стало на сердце у Хамида. Поблагодарил он за мудрый совет и поспешил домой.

Сделал он все, как говорил ему старик, и послал за муллой. Мулла тотчас прибежал.

— Ну,— спрашивает,— помнишь наш уговор?

— Я о нашем уговоре не забыл,— отвечает Хамид. — К чему прежде всего прикоснешься рукой — твое будет. А эти люди будут у нас свидетелями.

Стал мулла ходить по сакле. А чтобы не прикоснуться к чему-нибудь случайно, заложил руки за спину. Вдруг слышит он сверху голос Зейнап.

— Сойди к нам сюда! — говорит мулла.

— Я занята, не могу сойти,— отвечает Зейнап.

Тогда мулла стал взбираться по лестнице, руки за спиной держит. А лестницу Хамид приставил к стене так, чтобы она пошатнулась, когда на нее встанут. Взобрался мулла на первую ступеньку, взобрался на вторую, хотел взобраться на третью — тут лестница пошатнулась. Испугался мулла, забыл об уговоре и схватился обеими руками за лестницу.

— Эй, мулла! — крикнул Хамид.— Вот ты и выбрал то, что тебе понравилось в моей сакле! Бери эту старую лестницу и отправляйся домой!

Взвалили лестницу на спину мулле и вытолкали его вон из сакли. Идет мулла по аулу, кряхтит, а люди ему вслед-хохочут:

— Хорошую лестницу раздобыл наш мулла! Теперь у него в сакле две лестницы будет!