Небесное зеркало

Жили-были муж и жена, и был у них единственный сын. Однажды сын сказал родителям:

— Сколько мы еще будем терпеть нужду? Позвольте мне уйти из дому — может, удастся где-нибудь что-нибудь заработать и тем избавить вас от бедности.

Мать с отцом долго не соглашались отпустить сына, но он стоял на своем и, наконец, они собрали его в дорогу. Мать приготовила ему легкой и сытной еды, юноша положил ее в сумку, закинул сумку за плечо, попрощался с родителями и пошел искать счастья.

Сколько он шел — кто его знает, но вот кончилась еда, которую он взял с собой, и юношу стал тревожить голод. Вышел он на опушку леса, и попался ему навстречу волк. Решил юноша убить волка, чтобы утолить голод.

— Не убивай меня, — сказал волк. — Лучше почеши мне палкой живот, а я когда-нибудь помогу тебе.

Почесал юноша волку живот и пошел дальше. Видит — сидит на земле орел. Попытался орел взлететь, но не смог.

— Убью-ка я этого орла и съем, — говорит юноша.

— Вместо этого подбрось меня вверх на сажень, — отвечает орел, — и я когда-нибудь пригожусь тебе.

Юноша подбросил орла, тот взмахнул крыльями и улетел, а юноша пошел дальше. Идет и видит: лиса попалась в капкан.

— Может, лису съесть? — говорит юноша. — Умираю с голоду.

— Где это видано, чтобы ели лис? — отвечает лиса. — Мое мясо не годится в пищу. Лучше освободи меня из капкана, глядишь — и я тебе пригожусь.

Отпустил он и лису. Шел, шел и вышел на берег моря. Смотрит — волной выбросило на сушу большого осетра.

— Вот его-то я и съем! — воскликнул юноша, бросился вперед и схватил осетра.

— Не ешь меня! — сказал осетр. — Всякое бывает, может, и ты когда-нибудь попадешь в трудное положение — тогда я отплачу тебе добром за добро.

Пожалел юноша осетра, бросил его в воду.

Сколько он еще шел — никто не знает, но добрался, наконец, до селения алдара. Зашел в крайний дом — а там жила старуха-ведунья.

— Бабушка, приюти гостя, сказал юноша.

— Если снизойдешь до нашей бедности, будем тебе хозяевами, — ответила старуха.

Остановился юноша в доме ведуньи. Хозяйка угостила его, чем могла, и завязался у них разговор.

— К дочери нашего алдара сватались лучшие женихи из разных стран, но она никому не дала согласия. Велела всем отрубить головы и насадить на колья забора. Остался один-единственный свободный кол, — говорит старуха.

— За что же она их истребила, чем они так разгневали ее? — спросил юноша.

— У нее есть небесное зеркало. Всякому, кто к ней сватается, она ставит условие: «Спрячься три раза, где хочешь. Я буду искать тебя с помощью небесного зеркала. Если не найду — значит, суждено мне быть твоею. Ну, а если найду — прикажу отрубить голову и насадить на кол».

— Должен и я попытать счастья, — сказал юноша и на другой день отправился к дочери алдара.

Та ему сказала:

— Спрячься три раза; если я тебя не найду — значит, суждено мне быть твоей. Если найду — тебе отрубят голову, один кол на заборе еще свободен.

Юноша согласился.

Пошел он на берег моря. Выплыл к нему осетр, спросил:

— Чем я могу помочь тебе?

— Спрячь меня в самом глубоком месте: дочь алдара будет искать меня, глядя в небесное зеркало. Если найдет — я пропал.

Осетр разинул рот, проглотил юношу и опустился на морское дно.

Дочь алдара взяла свое зеркало, стала искать юношу. Искала весь день до вечера, а когда садилось солнце, увидела его на дне моря.

Осетр вынес юношу обратно на берег, и пошел опечаленный юноша к дочери алдара.

— Ну что, нашла меня?

— Нашла, но завтра можешь спрятаться еще раз.

На другой день пошел юноша к орлу.

— Понадобилась мне твоя помощь, — сказал он. — Дочь алдара будет меня искать, глядя в небесное зеркало. Если найдет — я лишусь головы. Спрячь меня где-нибудь.

Орел унес его за семь гор и там спрятал под скалой.

Дочь алдара взяла небесное зеркало, стала поворачивать его в разные стороны, а потом и говорит:

— Смотрите-ка! Орел спрятал его под скалой за семью горами!

Принес орел юношу обратно к замку алдара.

— Я тебя нашла, — говорит девушка.

— Нашла, — согласился юноша.

— Что ж, спрячься еще завтра, но это в последний раз.

Пошел юноша звать волка:

— Где ты, волк? Ты обещал помочь мне, но никогда твоя помощь не будет мне так нужна, как сейчас!

Появился перед ним волк, спросил:

— Чем помочь тебе?

— Спрячь меня куда-нибудь подальше. Завтра меня будут искать, и если найдут — мне конец.

Волк унес его в далекий дремучий лес и спрятал под валежником.

Дочь алдара утром взяла небесное зеркало, стала искать юношу. Поискала на земле, поискала под землей — нигде юношу не видно. Посмотрела на черные скалы, на белые горы — и там его нет.

Солнце уже садится, вот-вот зайдет, и тут воскликнула дочь алдара:

— Нашла я его! Серый волк спрятал его в сером лесу под валежником.

Вытащил волк юношу из-под валежника и принес обратно.

— Ну что, нашла я тебя? — спрашивает девушка.

— Нашла, — отвечает юноша. — По уговору можешь меня казнить, но я прошу: позволь мне спрятаться еще раз.

— Человеку, который дружит с птицами, зверями и даже рыбами, я, конечно, позволю спрятаться еще раз!

Пошел юноша в поле, крикнул:

— Лиса! Если уж ты мне не поможешь — пропал я!

Появилась перед ним лиса.

— Что тебе нужно?

— Спрячь меня так, чтобы нельзя было найти.

— Пойдем к башне алдара. Там под стеной выроем яму, ты спрячешься в ней, я забросаю тебя землей и камнями, а сама превращусь в женщину, сяду сверху и буду прясть.

Так они и сделали.

Дочь алдара утром взяла зеркало, стала смотреть в разные стороны, осмотрела все четыре угла неба — нигде вдалеке юношу не увидела. Стала искать ближе — и видит: прямо под стеной ее башни яма, в ней спрятан юноша, а над ямой сидит женщина и прядет кудель.

Удивилась девушка — да и как ей было не удивляться! Сколько людей приходило к ней свататься, и ни у кого не было столько друзей, как у этого юноши.

А юноша, повесив голову, пришел в дом старой ведуньи и рассказал ей о своей беде.

— Гость мой, — сказала старуха, — давай сделаем так: пойди к дочери алдара, попроси, чтоб разрешила тебе еще одну попытку. Может, на этот раз тебе повезет.

Разрешила девушка юноше еще раз спрятаться.

Утром старуха-ведунья говорит гостю:

— Я хлестну тебя войлочной плетью, и ты превратишься в борзую собаку. Мы с тобой пойдем в башню алдара. Когда его дочь начнет искать тебя, станешь у нее за спиною. Станет она поворачивать

зеркало — будь все время за ее спиной, чтобы зеркало тебя не поймало.

Взяла старуха войлочную плеть, хлестнула юношу, и превратился он в красивую борзую собаку. Пошла старуха с собакой в замок алдара. Алдарская дочь и ее служанки собаке обрадовались, стали ее гладить, а собака на служанок не смотрит, от алдарской дочери не отходит.

Вот взяла девушка небесное зеркало, стала в него смотреть. Как она с зеркалом повернется, так и собака за ее спиной ходит, прячется за нею от зеркала.

Смотрит девушка в зеркало — нигде юноши не видно.

Давно уж полдень минул, вот и солнце зашло — а девушка все ищет. Наконец, опустила она зеркало и говорит:

— Выходи, не нашла я тебя. Видно, суждено мне быть твоей.

Тогда старая ведунья хлестнула собаку войлочной плетью — и превратилась собака обратно в юношу.

Алдар благословил дочь и молодого зятя, дал им золота и драгоценностей, а ведунья подарила им свою войлочную плеть. Юноша с молодой женой сел в самоходную колесницу и поехал домой.

Родители его к тому времени сильно состарились. Юноша хлестнул их войлочной плетью, и стали они вновь молодыми.

И живут они, поживают по сей день.