Неблагодарный богач

Жил когда-то в одном ауле богач, по имени Измаил. Был он гордый, важный, жадный, второго такого поискать — не найдёшь.

Как-то раз был он на званом пиру, напился бузы и поехал домой один, без провожатого.

Ехал он, ехал и стал покачиваться в седле. А как въехал в лес, так сильно качнулся, что свалился с лошади и упал в глубокую яму. А эту яму охотники вырыли для диких зверей.

Сидит богач Измаил в яме и слышит со всех сторон рычание да шипение. Кто рычит, кто шипит — не

видно, темно в яме. Испугался он, стал звать на помощь.

— Помогите! — кричит.— Спасите! Вытащите из ямы!

В эту пору ехал мимо крестьянин. Услышал он крик, подбежал к яме. Глянул — яма глубокая, дна не видно. Срубил поскорее длинный шест, опустил в яму и говорит:

— Эй, кто там в беду попал? Хватайся крепче за шест — вытащу!

Думал он, что вылезет кумык, а вылезла рыжая лисица. Махнула она хвостом и убежала в лес. Удивился крестьянин:

— Вот диво! Неужели это лиса говорила по-человечески?..

Хотел было он ехать дальше. А из ямы опять человек кричит:

— Помоги мне! Вытащи из ямы! Меня Измаилом зовут. Родом я из ближнего аула! Я богатый, много денег тебе дам, если спасёшь меня!

Обрадовался крестьянин, что будут деньги на свадьбу его дочери. Срубил он шест потолще да подлиннее первого и опустил его в яму.

— Держись крепче, — кричит. — Сейчас вытащу!

Ухватился кто-то за шегт, чуть из рук крестьянина его не вырвал-—такой тяжёлый. Смотрит — на стот раз медведь выбрался.

Совсем перепугался крестьянин. Бежать хочет, а голос из ямы просит ещё жалобнее:

— Спаси меня! Я тебя награжу чем только пожелаешь!

Вернулся крестьянин к яме, опустил шест — опять кто-то лезет. Глядь — огромная змея вылезла, мотнула головой и исчезла в траве.

— Нет уж, никто больше не обманет меня! — крикнул крестьянин и хотел бежать. А из ямы опять кричит кто-то: — Спасите меня, я богач Измаил из ближнего аула!

Крестьянин остановился и думает: «Ведь я этого богача Измаила давно знаю. И вправду это его голос!» Опустил он снова шест в яму — вылез наконец из ямы и сам богач Измаил.

Отряхнулся он, буркнул что-то себе под нос, потом взобрался на лошадь и поехал, а на своего избавителя даже и не взглянул.

Так удивился крестьянин этому случаю, что и не помнил, как домой вернулся. Приехал и рот разинул: у него на дворе столько кур, гусей, индюшек, что и не сочтёшь. Это лиса их притащила. А сама сидит, утирает мордочку.

— Это тебе, друг, за то, что спас меня! — говорит.

Смотрит крестьянин — в другом конце двора целая гора дров. Это медведь наломал в лесу и приволок. Сидит и тоже утирается лапой.

— Это тебе, друг, за то, что не дал мне в яме почуть! — говорит.

смотрел крестьянин на крыльцо, а там лежит змея; потяла голову и говорит:

— Это тебе, друг, за то, что из ямы меня вытащил! — и подаётет драгоценный камень.

Взял крестьянин этот камень — загляделся. А когда опомнился, никого уже не кого во дворе.

Обрадовался крестьянин и думает:

«На всю зиму дрова есть, на всю зиму еда есть, а камень сейчас же пойду на базар продавать. Продам и справлю дочери богатую свадьбу».

Так решил он и отправился на базар к золотых дел мастеру.

Как увидел золотых дел мастер тот камень, так и затрясся от удивления: камню этому цены не было.

— Где ты украл его, негодяй? — закричал мастер.— Убил кого-нибудь?

Сбежался народ, связали крестьянину руки, повели его к судье — кади.

— Где ты взял камень? У кого ты украл его? Кого ты убил? — стал допрашивать кади.

— Не крал я камня, никого не убивал, а дала мне его змея, что сидела в одной яме с богачом Измаилом. Позовите Измаила: он подтвердит всё, что я вам расскажу.

И крестьянин рассказал всё, что случилось. Тем временем привели Измаила.

— Был ты в яме со змеей, лисой и медведем? Вытащил тебя этот крестьянин? — спросил у него кади.

— Лжёт он, бессовестный пьяница! Я никакой ямы не видал! — отвечает Измаил.

Обомлел от удивления крестьянин — не ожидал он такой неблагодарности — и воскликнул:

— А кто упрашивал меня спасти тебя? Ты! Кто обещал наградить меня всем, чего я только пожелаю? Ты! А теперь вот говоришь, что всё это я выдумал!

— Лгун ты, пьяница, вор! Ни о чём я тебя не просил, ничего я тебе не обещал! — кричит Измаил.— Позови, лжец, своих свидетелей, чтобы они подтвердили правдивость твоих слов. Где они?

Тут на крестьянина накинулся и сам кади:

— Отвечай, презренный, где твои свидетели? Ты лгун, убийца и вор! Мало того, что ты кого-то ограбил, ты ещё возвёл поклёп на такого почтенного и богатого человека, как Измаил! За всё это ты будешь предан смерти!

Кликнул кади стражников — нукеров — и приказал:

— Схватите его и бросьте в тюремную яму!

Подошли было нукеры к крестьянину, как вдруг за воротами раздались крики ужаса; бросились люди в разные стороны. Смотрит кади, смотрит крестьянин, смотрит бледный от страха Измаил, смотрят все и видят: идут во двор медведь и лисица, ползёт огромная змея.

Приблизились они к крыльцу, поклонились кади и сказали:

— Мы свидетели, что крестьянин говорит правду, а богач Измаил лжёт. Крестьянин спас и всех нас, и этого неблагодарного лжеца. Мы ничего не обещали ему за спасение, а Измаил сулил озолотить его, да ничего ему не дал. Мало того — он ещё наклеветал на своего избавителя и хочет, чтобы его ни за что казнили!

Окружили звери богача Измаила и сказали:

— Отвечай: сидел ли ты с нами в яме и спас ли тебя этот добрый человек?

Задрожал богач от страха, упал на землю и признался:

— Правду говорил этот человек... Тогда кади возвратил крестьянину драгоценный камень и отпустил его. А люди сказали:

— Видно, у зверей и то больше совести, чем- у наших богатеев!