Подарок змеи

Жила-была вдова. Была она очень бедной. Только и радости было у неё — единственный сын, в котором она души не чаяла.

Вырос мальчик и нанялся чабаном к одному богачу в дальний аул.

Три года служил у него, а на четвёртый отправился юноша домой проведать мать.

Шёл он, шёл, вдруг видит на дороге змеёнышей. Лежат они в пыли, еле шевелятся, совсем ослабли от голода. Накормил их юноша и пошёл дальше.

Доползли змеёныши до дому, рассказали матери-змее, что накормил их какой-то добрый человек. Догнала змея юношу.

— Почему ты накормил моих детей? Ведь люди и змеи — враги. Будет тебе подарок за твою доброту — с этого дня ты станешь понимать язык птиц и зверей.

Поблагодарил юноша змею и пошёл своей дорогой. Навестил он мать, погостил у неё и снова отправился к богачу пасти овец. Шёл он, шёл ивот уже увидел вдали отару. Вдруг слышит — одна ворона говорит другой:

— Сегодня ночью на отару нападут волки и перережут всех овец. Вот уж завтра наедимся мы с тобой досыта!

— Если чабаны укроются в лощине, — отвечает ей другая ворона, — то все овцы останутся целы.

Пришёл юноша к чабанам и рассказал им, о чём говорили вороны.

Чабаны только посмеялись над юношей, не поверили ему и отказались перегонять отару.

А он перегнал своих овец и укрылся в лощине.

Только он закончил делать загон для овец, как послышался волчий вой.

Услышали вой волков и собаки, охранявшие отару. Самая большая из них сказала:

— Стая волков собирается напасть на отару. Если наш чабан накормит нас, мы одолеем волков.

Накормил юноша своих собак, и они прогнали волков, когда те ночью напали на отару.

А те чабаны, которые посмеялись над юношей, не уберегли своих овец.

Утром юноша выгнал свою отару из лощины и направился в аул.

Обрадовался хозяин, что все его овцы остались целы, щедро наградил чабана и отпустил его домой. Зажил юноша со своей матерью богато и счастливо.