Умный заяц

Когда Заяц был еще маленьким, он часто резвился на берегу голубого озера. Он очень его любил.

Многие звери и птицы ходили на озеро пить воду. Однажды Зайчонок отправился поиграть на берег. На самом берегу озера росло огромное тенистое дерево. Его густые ветви отражались в прозрачной воде.

Но вот пришли люди и срубили дерево, чтобы выдолбить из него длинную узкую лодку — пирогу.

От дерева остался большой гладкий пень. На нем выступили крупные золотистые капли смолы.

Зайчонок взглянул на пень и решил на нем посидеть. Едва он уселся поудобнее, как густая смола крепко-накрепко приклеила его к пню.

Скоро Зайчонку захотелось побегать по лесу, и он собрался спрыгнуть на землю. Но не тут-то было! Как бедняжка ни старался оторваться от пня, у него ничего не выходило. Он только беспомощно шевелил ушами. Очень испугался длинноухий. Со страхом думал, что придется ему умереть на этом пне. Но ведь Зайчонок был не глуп и стал размышлять, как ему выбраться из беды. Закрыв глаза, чтобы птицы, прилетевшие напиться, не мешали ему. Зайчонок думал и думал...

В это время из лесу вышел Слон. Он медленно шел к озеру. Слону очень хотелось пить. Было очень жарко.

Услышав шум тяжелых шагов, Зайчонок открыл глаза и увидел Слона. «Вот кто спасет меня!» — подумал про себя Зайчонок. И он громко закричал:

— Эй, Слон, не смей пить воду! Это моя вода! Но Слон как будто ничего не слышал. Он стал набирать хоботом воду.

— Разве ты не видишь, для чего я сижу здесь? — продолжал кричать Зайчонок. — Я охраняю воду. Без моего позволения никто ее не пьет. Слышишь? Сейчас же уходи!

Но Слон, не обращая внимания на кричавшего Зайчишку, жадно пил и пил.

— Ах, ты не слушаешься! — шумел длинноухий. — Тогда я оторву тебе хобот и обломаю клыки!

— Хо-хо-хо! Хо-хо-хо! — захохотал Слон, наконец утоливший жажду, и начал обливаться из хобота водой.

— Оторву хобот! Обломаю клыки! — упрямо твердил Зайчонок.

— Что ты там болтаешь? — добродушно фыркнул Слон. — Я пил и буду пить воду из озера. Озеро — хозяин воды, и мы с ним старые друзья.

— Ну, Слон, значит, ты ничего не понял! — воскликнул Зайчонок. — Если ты сделаешь еще хоть один глоток, я растопчу тебя, — пригрозил он.

Презрительно взглянув на Зайчонка, Слон пробормотал:

— Ну и хвастунишка! Ну и болтун! Ведь стоит мне только наступить на него — и что останется?!

Слон подошел к пню, крепко схватил своим сильным хоботом Зайчонка, приподнял его и бросил в траву.

— Убирайся-ка вон с моих глаз! Да поскорее! — усмехнулся Слон. — И впредь не болтай глупостей!

Счастливый Зайчонок стремглав понесся в лес. Только его Слон и видел!

Но на гладком пне остались кончик Заячьего хвостика и кусочек шерстки, крепко прилипшие к дереву.

С тех пор у всех зайцев короткие хвосты. А сзади всегда белая шерстка. Эта белая шерстка выросла на месте плешинки у хитрого Зайчонка, спасенного могучим Слоном.